Kreta liegt etwa 300 Kilometer südlich von Athen und etwa 200 Kilometer nördlich von Afrika und gilt als eine der größten Mittelmeerinseln. Fast horizontal in Richtung West – Ost gelegen, ist sie auf dem Luftweg fast 300 km lang und nur 15 bis 60 km breit. Mit Ausnahme von Zypern im Osten ist sie der südlichste Punkt Europas, da südlich davon die Küste Afrikas liegt (abgesehen von der kleinen Insel Gavdos).

Der größte Teil der Bevölkerung der Insel lebt im nördlichen Teil der Küste, der geographisch besser zugänglich ist als der südliche. Bergketten erstrecken sich vom Nordteil über fast die gesamte Insel bis in den Süden. In den meisten Fällen enden sie im Süden (libysche Küste) mit den Schluchten, wodurch der südliche Teil Kretas zerklüftet und in einigen Teilen weniger bevölkert ist, und er verfügt über kein gutes Straßennetz.

Pfad in der Samaria-Schlucht

Pfad in der Samaria-Schlucht

Dieser beträchtliche Nachteil für die Menschen steht in umgekehrtem Verhältnis zur Schönheit der Südseite Kretas. Im Gegensatz zum Norden ist der Süden reich an dramatischen Szenen der Canyons, aus denen gelegentlich Flüsse entspringen, die in der Nähe der schönen Strände, sandig oder aus sehr feinem Kies, in ein kristallklares Meer münden. Der größte Strand hier ist auch einer der längsten europäischen Canyons – Samaria, der sich im südwestlichen Teil Kretas, in den Ausläufern der Weißen Berge (Lefka Ori) befindet. Mit einem Ticket, das ein paar Euro kostet, und der Anwendung des Aufenthaltes in der Schlucht auf den Bergservice können Sie einen ganzen Tag in dieser 18 km langen Schlucht verbringen, oder 7 – 8 Stunden, da dies die Zeit ist, die man braucht, um sie zu durchwandern. Für die Liebhaber des Wanderns gibt es organisierte Touren, die von Norden – vom Gipfel des Omalos-Plateaus – in die Schlucht führen.

Das Dorf Chora Sfakion liegt im Süden Kretas. Die Ureinwohner sind von besonderer "Vielfalt" und man wird sie nur selten sehen. Die älteren und konservativeren sind nicht allzu begeistert von der Invasion der Touristen auf Kreta und lassen sich lieber nicht fotografieren. Wenn Sie sie treffen, werden Sie sie normalerweise mitten im Sommer bei 40 Grad in einer Art traditioneller Tracht angezogen vorfinden.

Chora Sfakion oder Sfakia

Chora Sfakion oder Sfakia

Auf der Südseite Kretas, im zentralen Teil der Insel, sollten Sie den Preveli-Strand, etwa vierzig Kilometer südlich von Rethymno, besuchen. Zehn Kilometer vor der Südküste mündet die lokale Straße plötzlich in eine steile Kourtaliotiko-Schlucht, wo Sie ein großes, trockenes Flussbett sehen, durch das fast immer ein schrecklich starker Wind weht.

Strand von Preveli

Strand von Preveli

Wenige Kilometer nördlich von Matala befindet sich eine der wichtigsten archäologischen Stätten auf Kreta - ein paar tausend Jahre alt Minoanischer Palast in Phaistos.

Die Phestos-Scheibe in Phestos

Die Phestos-Scheibe in Phestos

Im südlichen Teil Kretas sollten Sie auch den schönen Sandstrand zwischen Elafonisi und Paleochora - im westlichen Teil der Insel. Naturliebhaber werden sich über das Naturschutzgebiet Elafonisi freuen. Es gibt keine Hotels, Restaurants oder andere Zeichen der Zivilisation, denn der weiße Sand und das unglaublich türkisfarbene Meer ist das, was die Besucher beeindruckt. Im Süden ist auch der Kouremenos-Strand, Vai, Myrtos hervorzuheben.

Im östlichen Teil der Südküste Kretas, am Ende einer etwas zahmeren Schlucht, finden Sie Matala. Diese kleine Stadt hat eine registrierte Einwohnerzahl von 123 Personen, und abgesehen von zwei oder drei kleinen Hotels und der gleichen Anzahl an Apartmenthäusern sind alle anderen täglichen Gäste, die hierher kommen, um den ganzen Tag am schönen Strand zu verbringen. Mehrere Restaurants befinden sich teilweise auf Säulen am Strand, ein paar Cafés und Geschäfte, und das ist alles. Doch der Gesamteindruck des Ortes selbst ist - entspannend.

Omalos, Balos und Elafonisi Strand

Die besten Strände Kretas sind am schwierigsten zu erreichen, da sie oft wild und nicht so nah an den Touristengebieten liegen. Für diejenigen, die wie im Himmel schwimmen wollen, empfiehlt es sich, mit dem Bus oder Auto nach Matala zu fahren, wo es Schilder gibt, die zum Strand führen, wobei man allerdings vorsichtig sein muss, da der Weg etwas steil ist. Einer dieser schönen und abgelegenen Strände ist sicherlich die menschenleere Bucht Balos, auf der kaum besiedelten Halbinsel Gramvousa im Nordwesten Kretas. Ein Teil der Lagune, die sich zum Meer hin öffnet, bietet einen sicheren Badeplatz und einen schönen Strand mit Muscheln und Korallen. Die Wassertiefe von einem halben Meter ist ideal für Kinder und zum Paddeln in den Untiefen.

Und wenn Sie sich bei einem Besuch im südlichen Teil Kretas von der Schönheit der Natur gelangweilt fühlen, folgen Sie einer der Straßen in den Norden, und in nur einer Stunde sind Sie zurück in der "Zivilisation"!